sábado, 27 de diciembre de 2008

“El Sargento Canuto”


La obra de teatro “El Sargento Canuto” (1839) del dramaturgo Manuel Ascencio Segura (1805-1871) es un clásico del costumbrismo peruano. Compuesta de un solo acto, la obra es una comedia divertidísima sobre el sargento Canuto y sus inútiles pretensiones amorosas con Jacoba, hija de don Sempronio. Una de las cosas que destacacan en este drama es el humor satírico, el uso de graciosísimos coloquialismos de aquella época, el retrato de aquella etapa del Perú –se acababa el país de independizar-. Además, la obra es una clara crítica a los abusos del militarismo. Precisamente, el “cobarde” y “fanfarrón” sargento Canuto encarna la figura del militar prepotente.Finalmente, debo decir que esta comedia no ha envejecido y mantiene su actualidad.

martes, 23 de diciembre de 2008

“Elogio de la madrastra”


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“Elogio de la madrastra” (1988), de Mario Vargas Llosa, es una muy interesante novelita erótica. La historia de Fonchito y de su madrastra, aunque no llega a despegar y convencer del todo, sí, en ciertos momentos, enciende y perturba al lector. Definitivamente, las mejores partes son cuando Vargas Llosa toma como excusa los cuadros anexos a la novela (aquella donde sale Venus desnuda en la cama junto a Eros y un organista que le observa el sexo a ella; la Anunciación,etc.) y despliega su imaginación y fantasía para mostrarnos sus deseos más ocultos y, por ende, más humanos. Además, el arte de acicalarse de Don Rigoberto, antes del hermoso acto sexual, es divertido y conmovedor: cada parte del cuerpo debe estar preparada para el más hermoso goce junto con la mujer amada…Esta novela, sin lugar a duda, y sin ser una obra maestra, es una joyita literaria que vale la pena leer…En mi humilde opinión, la mejor parte de la novela es aquella donde se describe el cuadro de Venus.

domingo, 14 de diciembre de 2008

“Paco Yunque”

“Paco Yunque”, el cuento clásico de César Vallejo, es una historia muy bien escrita que se ha ganado con sumo derecho el pertenecer a la lista de imprescindibles de la antología de cuentos peruanos. A diferencia de su poesía, aquí Vallejo se vale de una prosa simple para llegar al lector. Más aún, penetra en la sensibilidad infantil (por ejemplo, esa escena de los peces que “viven” en la sala de Humberto Grieve) y perpetra uno de los mejores retratos de los abusos de la vieja oligarquía –representado en el niño Humberto Grieve- sobre los indígenas –representado en Paco Yunque-. Pero no solo eso, “Paco Yunque” es también la historia del niño bueno y sensible que es presa del vivo y abusivo que habita en todo colegio, pues la vida, muchas veces, y aunque uno no lo quiera, es la lucha donde el más fuerte es quien sobrevive.

domingo, 7 de diciembre de 2008

"El Tungsteno"

"El Tungsteno" (1931) de César Vallejo es una novela corta de mediana calidad. Escrita, a diferencia de su poesía, con una prosa sencilla, trata sobre la vida de una comunidad minera del Cuzco (específicamente, la localidad de Quivilca). Vallejo busca aquí retratar la explotación de los indios por parte de la compañía minera yanqui "Mining Society" y las autoridades de la zona que representan al Estado peruano. Esta novela es desigual pues la historia se compone más de pequeñas anécdotas engarzadas, que una historia en sí: lo que no permite que la novela despegue. Además, los personajes son maniqueos y la ausencia de matices es obvia, salvo el personaje del señor Benites. El Tungsteno concluye con la decisión por parte del indio Servando Huanca de armar la revolución para librar a sus compañeros de las injusticias. Sin embargo, hay que destacar, en la escena final, donde se plantea la revolución como solución (por parte del personaje Huanca), que el narrador no se une a estas ideas, sino que solo las plantea. Es decir, que el "Tungsteno" no es una novela pro comunista, sino una que tenía como intención denunciar los abusos a las comunidades campesinas y mostrar qué camino de "salvación" planteaban los indios rebeldes alentados por las ideas de Europa. Finalmente, destaco la pequeña escena erótica de los hermanos Merino con su criada.

viernes, 28 de noviembre de 2008

Literatura y Navidad

La Navidad -que por cierto, ya se acerca- ha inspirado muchos textos literarios. Algunos de los más famosos son: "Canción de Navidad" del gran Charles Dickens -un cuento largo muy bien logrado-, "La pequeña vendedora de fósforos" de Hans Christian Andersen -cuento tristísimo, pero bueno-, "El Luis de oro" de Francois Copee, "Cascanueces y el rey de los ratones" de Ernest Hoffmann, todos ellos escritos en el siglo XIX; y "Fue en el Perú" de Ventura García Calderón, "El pudín de navidad" de la subestimada pero valiosa Agatha Christie, "Navidad en Ganímedes" del divertido Isaac Asimov, "La navidad del Peludo" de Emilia Pardo Bazán, y "La Tienda de navidad de Auggie Wren" de Paul Auster, escritos en el siglo XX. Hay muchos cuentos más, por supuesto, pero estos me parecen imprescindibles.

miércoles, 19 de noviembre de 2008

Última semana de “El Escribidor Imaginario” en el Club de Teatro de Lima.

El sábado 22 y domingo 23 de noviembre culmina, en el Club de Teatro de Lima, la temporada de la obra El Escribidor Imaginario de Jorge Rodríguez Gil. La dirección está a cargo de Gerardo Cárdenas y las actuaciones son de Sergio Velarde y Pilar Cornejo. Las funciones son los sábados a las 8 p.m. y los domingos a las 6 p.m., en el Club de Teatro de Lima (Av. 28 de julio 183, Miraflores). La entrada general es de 10 soles.

El Escribidor Imaginario narra la historia de un joven de casi treinta años, que sueña con escribir una gran obra pues lo que él más desea en su vida es ser escritor. Sin embargo, siempre encuentra pretextos y excusas de lo más ridículas y patéticas para no hacerlo. Además, este “Escribidor” busca contarnos una historia de amor: una en la que recuerda cuando se le declaró a una chica por tercera vez y fue rechazado rotundamente. Así, la obra transcurre entre los recuerdos de amor de este personaje y su lucha interna por tratar de plasmar éstos en el papel. ¿Logrará su cometido?

Este montaje es el resultado del trabajo de cuatro egresados de distintas promociones del Club de Teatro de Lima: Pilar Cornejo (2007), Gerardo Cárdenas y Jorge Rodríguez (2004) y Sergio Velarde (2002). Estos cuatro empedernidos soñadores emprenden el audaz reto de dar vida a una obra que es completamente de ellos, desde la dramaturgia hasta las actuaciones, pasando por la dirección; y aspiran a emular a sus héroes. Y no han encontrado mejor lugar para mostrar sus progresos que el lugar que los vio nacer: el Club de Teatro de Lima. Los invitamos a presenciar El Escribidor Imaginario y le garantizamos que, pase lo que pase, este montaje no le será indiferente.
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El Escribidor Imaginario
de Jorge Rodríguez Gil

Dirección: Gerardo Cárdenas
Actúan: Sergio Velarde y Pilar Cornejo

Club de Teatro de Lima­
Av. 28 de julio 183, Miraflores
Sábado 22 de noviembre (8 p.m.) y domingo 23 de noviembre (6 p.m.)
Entrada General: S/.10
Informes: 447-7183/ 445-7780

Trilce

"Trilce" (1922) es, según la crítica especializada, el libro cumbre de César Vallejo y uno de los puntales de la vanguardia poética. Sin embargo, en su tiempo fue incomprendido por la crítica y , solo trás la muerte del autor, recibió el elogio unánime. A pesar de esto, tras leer este poemario me resulta dificil establecer juicios de valor definitivos. Lo que sí puedo decir es que "Trilce" es mucho más hermético y complejo que "Los Heraldos Negros" (1918). Sorprende de "Trilce" la falta de sentido lógico en los poemas, el juego con las palabras, la invención de nuevas palabras (el mismo título del libro es un invento del autor), las imágenes que aparecen como fogonazos, y el dolor de la vida (¿no será un lugar común?) que transpira cada uno de los poemas. Con todo eso, "Trilce" me queda grande y me parece un libro demasiado erudito, demasiado necesitado -para comprenderlo- de referencias culturales, demasiado complejo, y me confirma que la genialidad está a un paso de la estupidez o la locura...Habrá que leer en un futuro a Vallejo y ver, si ahora sí, lo pueda comprender. De todas maneras, el poema XIII es realmente bello

viernes, 14 de noviembre de 2008

Los Heraldos Negros

"Los Heraldos Negros" (1918), del poeta peruano César Vallejo, es un libro dificil. Vallejo se vale de un lenguaje hermético para reflejar el dolor de la vida y su visión de Dios. Personalmente, creo que lo mejor de Vallejo es cuando se torna sencillo y no por eso menos profundo. Por ejemplo, los poemas de "Canciones del hogar" son, a mi gusto, de los mejores del libro. Aquí habla de su hermano Miguel, de su padre, de su familia. Sin embargo, el resto de poemas, salvo excepciones (caso el poema que da nombre al título del libro), llama la atención por su erudismo y por ciertas imágenes y juegos de palabras, pero resultan incomprensibles. Definitivamente, Vallejo es un poeta de minorías, más sin embargo, valioso.


miércoles, 5 de noviembre de 2008

La Ilíada

La "Ilíada" de Homero es un clásico altamente recomendable. Escrita aproximadamente en el siglo VIII a.C., este es el punto de partida de la literatura occidental. Dividida en 24 rapsodias o cantos, la "Ilíada" relata la cólera de Aquiles durante la guerra entre troyanos y aqueos, que impide que este combata en favor de los aqueos al mando de Agamenón. Llama la atención la buena prosa de los versos de la Ilíada: realmente hay poesía en cada uno de sus versos. Y los temas que aborda son de lo más trascendentes para los seres humanos de todas las épocas: la valentía, el honor, la muerte, la juventud y la vejez, el destino, la belleza, la relación conflictiva entre el hombre y la mujer (Zeus-Hera), etc. Aquí en la Ilíada la historia, aunque no transcurre bajo los actuales parámetros narrativos, sí es el germen de lo que actualmente entendemos por estructura narrativa: hay un conflicto y este se resuleve al final de la obra. Por otro lado, también destaca la visión de la vida de esa época y que aún hoy permanece en nuestras sociedades occidentales: el miedo a la muerte y la vejez, el culto a la juventud. Finalmente, sobresale las hermosas y sabias metáforas que comparan a los seres humanos con los animales o la naturaleza; y, llama la atención, que la obra culmine con los funerales de Héctor y no, como pensabamos influenciados por Hollywood y los medios de comunicación, en la toma de Troya por los Aqueos y la muerte de Aquileo a manos de Paris (por lo que se ve, esto se menciona en la Odisea)

Al final de la Ilíada, la pregunta que me palpita es si nuestra vida está regida por nuestra voluntad o por un destino ya trazado de antemano. De acuerdo a la Ilíada, la respuesta es que ya el destino está trazado de antemano y, por tanto, hay que respetar y adorar a los dioses.

lunes, 27 de octubre de 2008

Cuatro Boleros Maroqueros

1.-
Con las últimas lluvias te largaste
y entonces yo creí
que para la casa mas aburrida del suburbio
no habrian primaveras ni otoños ni inviernos ni veranos.
Pero no.
Las estaciones se cumplieran
como estaban previstas en cualquier almanaque
Y la dueña de la casa y el cartero
no me volvieron a preguntar
por ti.
2.-
Para olvidarme de ti y no mirarte
miro el viaje de las moscas por el aire
Gran Estilo
Gran Velocidad
Gran Altura.

3.-
Para olvidarte me agarro al primer tren y salgo al campo
Imposible. Y es que tu ausencia
tiene algo de Flora de Fauna de Pic Nic.

4.-
No me aumentaron el sueldo por tu ausencia
sin embargo el frasco de Nescafé me dura el doble
el triple las hojas de afeitar.
(Poema de Antonio Cisneros)

miércoles, 22 de octubre de 2008

NO SE ME IMPORTA UN PITO...

No se me importa un pito que las mujeres
tengan los senos como magnolias o como pasas de higo;
un cutis de durazno o de papel de lija.
Le doy una importancia igual a cero,
al hecho de que amanezcan con un aliento afrodisíaco
o con un aliento insecticida.
Soy perfectamente capaz de sorportarles
una nariz que sacaría el primer premio en una exposición de zanahorias;
¡pero eso sí! -y en esto soy irreductible- no les perdono,
bajo ningún pretexto, que no sepan volar.
...

(Oliverio Girondo)

domingo, 19 de octubre de 2008

Poema del manicomio

Tuve miedo
y me regresé de la locura

tuve miedo de ser
una rueda
un color
un paso

PORQUE MIS OJOS ERAN NIÑOS

Y mi corazón
un botón
más
de
mi camisa de fuerza

Pero hoy que mis ojos visten pantalones largos
veo a la calle que está mendiga de pasos.

(Carlos Oquendo de Amat. De: Cinco metros de poemas)

domingo, 5 de octubre de 2008

"El Principito" de Antoine de Saint-Exupéry

"El Principito" (1943) del aviador y escritor francés Antoine de Saint-Exupéry (1900-1944) es una verdadera joyita de la literatura. Escrita en plena Segunda Guerra Mundial, es un canto de vida y esperanza en el ser humano. Poseedora de un lenguaje sencillo y lúdico -los dibujos son del mismo autor-, su magia atrapa por igual a niños, adolescentes y adultos. Y es que "El Principito" habla, detrás de su ropaje de cuento infantil, de temas tan esenciales al ser humano como: la amistad, el sentido de la vida y el amor...Personalmente, considero esta novela corta como ese libro esencial que todos deberíamos leer -en especial los adultos- cuando nos sintamos vacíos y sin brújula en la vida. "El Principito" es un viaje de exploración a la esencia de nosotros mismos y la búsqueda de la felicidad, y el recordar, básicamente, que parte de nuestra infelicidad radica en que hemos olvidado al niño que alguna vez fuimos.

sábado, 27 de septiembre de 2008

Emilia Pardo Bazán

La escritora española Emilia Pardo Bazán (1851-1921) fue una mujer de clase acomodada -portaba el título de Condesa- que se adelantó a su tiempo y escribió infinidad de novelas, cuentos, ensayos, dramas, etc. (según wikipedia, compuso 41 novelas y 580 cuentos)... Su libro "Cuentos de Navidades y Reyes" es un conjunto de relatos en torno al tema de la navidad. Lo que sorprende de esta autora, que es practicamente desconocida para mí, es su fina y eficaz prosa, y lo interesante de sus argumentos. Los 9 cuentos son parejos y no desentonan. A veces, pecan, en su final, de ser algo moralizantes; sin embargo, la mayoría no presenta dicho defecto. La joyita del libro: La Navidad del "Peludo".

sábado, 20 de septiembre de 2008

"Amadeus" de Milos Forman

"Amadeus" (1984) es una obra maestra del cine universal. Dirigida por el gran director checo Milos Forman, la cinta -que ganó el Óscar a mejor película en 1984- está basada, con muchas licencias ficcionales, en la vida del célebre compositor Wolfgang Amadeus Mozart y su rivalidad con Antonio Salieri. La película es una maravilla tanto en guión, actuaciones, música, dirección, fotografía. Y trata, con fina precisión, temas tan humanos como: el talento, la envidia, el amor por el arte (en este caso la música), el trabajo sacrificado del artista, etc. Además, y lo que más conmueve de la película, son los detalles que habitan en esta (toda obra de arte está llena de detalles meticulosamente trabajados y engranados). Uno ve "Amadeus" varias veces y empieza a percibir estos: el humor que existe incluso en los momentos más dramáticos de la cinta (por ejemplo, antes de la muerte de Mozart); las elipsis oportunas; la escena final magníficamente lograda; los cambios en la narración de la historia; datos previos que aportan al desenlace fatal de Mozart; etc). Así, resulta imposible no quedar cautivado ante tan magnífica película.

domingo, 14 de septiembre de 2008

"La quimera del oro" de Charles Chaplin

"La quimera del oro" (1925) de Charles Chaplin es un verdadero clásico del cine universal. Estrenada hace mas de 80 años, y cuando aún éstaba en ciernes al sétimo arte y este todavía era cine mudo, el genial Chaplin nos brinda una película llena de humor, ternura, tristeza, melancolía, amor, fantasía, etc. Tomando como base un sencillo argumento -la busqueda del oro por un vagabundo que encarna estupendamente Chaplin; y una historia de amor entre este y una mujer (Georgia)- y situaciones comunes, "La quimera del oro" nos va atrapando por la sutileza y el arte que emana. Uno contempla sus imagenes y ve la vida irradiar en toda sus matices. Chaplin consigue hacernos reir, enternecernos, sentir piedad, lástima y, por sobre todo, soñar... Sin lugar a dudas, es una película imperdible.

Colección "Mi novela favorita"

Acabo de contemplar, por la computadora, las dos primeras novelas de la colección "Mi novela favorita" de Radio Programas del Perú (RPP) y he quedado anonadado. "Don Quijote de la Mancha" de Miguel de Cervantes y "Crimen y Castigo" de Fedor Dostoievski, ahora, pueden ser escuchadas en su breve y emocionante versión radial, y, también, a través de la computadora, ser, además de escuchadas, leídas, vistas, e interpretadas. El Cd multimedia de cada novela permite, gracias a la tecnología, escuchar y leer la brillante presentación de Vargas Llosa, al igual que la genial adaptación e interpretación de la novela. Por si fuera poco, se dispone del libreto en word de la obra, de una versión narrativa -que se puede imprimir-, una guía metodológica para el profesor, datos del autor y de la novela e, incluso, un divertido jueguito audiovisual en base a preguntas sobre la obra. De verdad que me quedo corto de palabras para graficar lo impresionante que es cada uno de estos CDs que cuestan tan solo 6 soles. Mis felicitaciones totales a Radio Programas del Perú y a todo el equipo que se encuentra detrás de este colosal esfuerzo.

P.d: En la imagen aparece Alonso Alegría, quien se encargó de la dirección de las adaptaciones radiales de las novelas, y un grupo valioso de actores: Bruno Odar, Norma Martínez y Jimena Lindo...Por cierto, la colección se compone de 15 cds que aparecen cada sábado en todos los quioscos del país.

"La cabaña del tío Tom"

"La cabaña del tío Tom" (1852), de la estadounidense Harriet Beecher Stowe, es una novela harto conocida que aborda el tema de la esclavitud de la raza negra. Recuerdo, hace algún tiempo, haber leído un ensayo de Mario Vargas LLosa donde aludía a este clásico de la literatura: la calificaba de una novelita mediocre que, sin embargo, contribuyó, en su época -siglo XIX- a crear conciencia sobre los abusos de la esclavitud y la posterior abolición de esta...Luego de leerla, puedo decir que estoy de acuerdo con Vargas Llosa. Efectivamente, "La cabaña del tío Tom" es una novela mediana en su calidad y que no está a la altura de los clásicos de la literatura universal. A pesar de esto, y como también lo señala el escritor peruano, el valor de la historia de Harriet Beecher Stowe está en el valor testimonial que nos ofrece sobre esa época oprobiosa de esclavitud en Estados Unidos (y el mundo). Causa sorpresa e indignación los maltratos y las condiciones infrahumanas a los que eran sometidos los negros: eran considerados pertenencias, vivían hacinados en diminutas cabañas, eran apaleados sin misericordia, sus familias eran separadas cuando eran subastados sus miembros, y solo Dios y la biblia les permitían (¿ilusamente?) tener fe en el futuro... Otro valor de la novela, es comprobar que la literatura puede o tiene, a veces, incidencia en el destino individual y colectivo de las sociedades: "La cabaña del tío Tom" es una prueba de esto.

miércoles, 3 de septiembre de 2008

"El caso Banchero" de Guillermo Thorndike

"El caso Banchero" (1973) del escritor peruano Guilermo Thorndike es una brillante novela de no ficción. Basada en el asesinato del gran empresario peruano, Luis Banchero Rossi (el 1 de enero de 1972), esta novela no tiene nada que envidiarle a otras joyas del género como "A sangre fría" (1966) de Truman Capote. En las 479 páginas del libro -40 capítulos-, nos asombramos por la prosa de Thorndike, por su capacidad para meternos en la historia, para dibujar paisajes, personajes y psicologías, para retratarnos la Lima y el Chimbote de 1960-70 y para hacer de la historia de Banchero, una historia universal y humana en la cual todos nos reconocemos.

Luego de leer la novela, uno se pregunta por qué no es tan reconocida en nuestro país. Y la respuesta es por que Thorndike, a pesar de ser un tipo brillante -publicó la novela a los 33 años (nació en 1940)- fue un periodista que se vendió o alquiló a diversos gobiernos según la conveniencia. Sin embargo, y más allá de su réproba conducta moral, debo reconocer y admirar su capacidad como escritor y declarar que "El caso Banchero" es una de las más importantes y ambiciosas novelas peruanas que he leído hasta el día de hoy. Y sin lugar a dudas, y de lejos, la más audaz en el género de no ficción.

martes, 26 de agosto de 2008

"Diario Educar" de Constantino Carvallo

El gran educador peruano Constantino Carvallo nos dejó hace una semana. Sin embargo, nos dejó su obra: los miles de alumnos que formó en sus treinta años como director y profesor del colegio "Los Reyes Rojos", y su extraordinario libro: "Diario Educar. Tribulaciones de un maestro desarmado" (2005). Este libro es una verdadera joyita que todo educador o persona interesada en este arte debería leer. Escrito a manera de diario, Constantino escribe anotaciones donde reflexiona sobre su labor de profesor y sus triunfos y fracasos (o incertidumbres). Lo maravilloso de esto es que cada fragmento está lleno de tal sabiduría, lucidez, amor, idealismo y pasión por su oficio que terminan por conmovernos. "Diario Educar" derrocha tal sabiduría y amor que hay que leerlo de fragmento en fragmento -tal como si fuesen versículos de la biblia- porque cada uno de estos te deja perplejo y admirado... Cito un fragmento: "...Los maestros fracasan porque no aman a sus alumnos, no en el fondo callado de sus almas. Y el oficio desgasta y cansa como ningún otro porque alma y cuerpo se entregan sin tregua al cuidado atento del prójimo, a la generosidad multiplicada, al combate gigantesco con uno mismo para entregar siempre lo mejor."...¡Constantino, descansa en paz!

domingo, 17 de agosto de 2008

Genios (los Beatles)

Entre abril de 1963 y mayo de 1970, los Beatles grabaron 13 discos y múltiples singles. Es decir, en un lapso de 7 años -a razón de un disco cada 6 meses- John Lennon, Paul Mc Cartney, George Harrison, Ringo Star, revolucionaron la música popular y produjeron decenas de hermosas canciones que hasta el día de hoy -y por siempre- perduran... Escuchar la evolución que hay en esos 13 discos es alucinante. Ver el salto cualitativo que se produce de su primera etapa (desde el Please Please me -1963- al Help-1965-) a la segunda (Rubber Soul-1966- al Let it be-1970-) nos deja anodadados. Sus integrantes, que al desintegrarse no llegaban ni a los 30 años, combinaron esa mágica mezcla de genialidad, pasión, trabajo en equipo y abundancia prolífica...Sencillamente desperdigaron talento y ARTE y por eso, hasta el día de hoy y por siempre, los recordaremos...Experiencia inolvidable escuchar canciones como: Something, Help, Strawberry fields forever, Dont let me down, Hey jude, Girl, etc... Eso sí, debo decir que la leyenda de los Beatles como genios comienza a forjarse a partir de su disco Rubber Soul (1966) pues antes solo era un grupo bueno y exitoso. La leyenda empieza cuando esos chiquillos empiezan a madurar.

p.d: Video de Something: http://www.youtube.com/watch?v=wBe85UKa1GQ
Video de Dont let me down: http://www.youtube.com/watch?v=riOnVUJAo3k&feature=related

domingo, 10 de agosto de 2008

"A sangre fría" de Truman Capote

"A sangre fría" (1966) es -de acuerdo a la información de la solapa- la obra que inauguró el género conocido como "novela de no ficción". Debo decir al respecto, que la novela de Capote es muy buena. La historia del asesinato de la familia Clutter (Kansas, 1959) es redonda gracias al trabajo y el talento del escritor norteamericano. Capote, a lo largo de 6 años, investigó con prolijidad y paciencia todo en torno al asesinato de aquella familia de agricultores de un pueblito de Kansas. Con ese fin, y ahí está uno de sus grandes méritos, conversa con testigos que conocieron a las víctimas, con los agentes encargados de investigar el caso, con los jueces que vieron el caso, con familiares de los asesinos -dos veinteañeros semi ignortantes y locos-; e incluso se hace amigo de los asesinos. Con esa maravillosa información, Capote reconstruye paso a paso este cruel asesinato. Así, divide la novela en 4 capítulos que abarcan poco antes del asesinato de los Clutter (hace un espléndido retrato de quienes eran las víctimas y los asesinos) hasta el juicio de los asesinos que concluye con la muerte de ellos a través de la horca. Además, Capote se vale de una excelente y sobria prosa que destella por sus excelentes descripciones (de personajes y lugares), por la penetración sicológica que logra en sus personajes (el retrato sicológico del asesino Perry es perfecto) y el manejo de los diálogos.

lunes, 4 de agosto de 2008

Las crónicas de Jaime Bayly

No cabe duda que Jaime Bayly (Lima, 1965) es un tipo brillante. Lo que hace en su programa de entrevistas, los domingos en la noche en canal 2, es sencillamente Arte. Él, como alguna vez escuché, es un dotado del lenguaje, un excelente comunicador, con un humor y un ingenio digno de elogio. Jaime Bayly hace, de un entrevistado irrelevante, una deliciosa y divertidísima conversación que tiene al televidente pegado al televisor. Además, y con menos brillo pero no por eso menos interesante, es su faceta de cronista en el diario Correo (sus textos aparecen los días lunes). Llevo más de un año leyendo las crónicas de Bayly, a la par que su programa de televisión, y debo reconocer, a pesar de todos sus detractores, que él es un muy buen escritor, aunque sin llegar a la genialidad que derrocha en la tele. Sus crónicas son muy divertidas e ingeniosas. Bayly es un nato contador de historias que te atrapa en sus relatos de inmediato y de manera contundente. En sus crónicas también reluce su fantástico humor, su ironía, su irreverencia y, también, al ser más confesionales, su visión de la vida. En dichos textos la prosa es sencilla, pero no por eso light, por el contrario dentro de la aparente superficialidad hay profundidad. Por otro lado, el autor peruano también maneja magistralmente los diálogos y sus personajes estan bien delineados... Sería bueno leer al Bayly novelista y verificar si las críticas contra él son ciertas. Estoy casi seguro que hemos sido injustos con él y ya es hora de reivindicarlo.

viernes, 25 de julio de 2008

Dr. Jekyll y Mr. Hyde

"El extraño caso del Dr. Jekyll and Mr. Hyde" (1886) del escocés Robert L. Stevenson -sí, el mismo que escribió "La Isla del Tesoro"- es un verdadero clásico de la literatura universal. Ambientada en la ciudad de Londres de fines del siglo XIX, esta hermosa novela corta indaga en las diversas y disímiles personalidades que habitan dentro de uno. Y más concretamente, de cómo en el ser humano coexisten tanto el bien como el mal. En esta novela de Stevenson vemos cómo el Dr. Jekyll -un hombre bueno, reputado, preocupado por la repercusión de sus acciones y con grandes dilemas morales- deja liberar, a través de un experimento científico, el lado sórdido que lleva dentro de él -Mr. Hyde- permitiéndole cometer los más grandes excesos físicos y morales que le estaban vedados. Es imposibe no reconocerse con este ser maligno (Mr. Hyde) y palpar como lector que uno también quisiera, si prescindiera de la conciencia, actuar dejándose llevar por nuestros instintos primarios. Sin embargo, y tal como ocurre con la novela, Dr. Jekyll, a pesar del placer que le brinda el ser Mr. Hyde, termina autodestruyendose por ese lado maligno y paradójicamente placentero. Finalmente, hay que destacar la manera cómo Stevenson narra la historia: las descripciones de Londres, de la ciudad, de los personajes son muy buenas; la instrospección en la sicología de los personajes, también; la acción y el misterio trancurre a la perfección para conducirnos a un final sorprendente y revelador.

lunes, 14 de julio de 2008

"Azul" de Rubén Darío

Ayer terminé de leer "Azul" de Rubén Darío. Este clásico de la literatura hispanoamericana es verdaderamente un clásico que merece la pena ser leído. Publicado en 1888 (hace 120 años) mantiene aún su vigor estético y su calidad formal. La sensibilidad de Darío, es cierto, pertenece al pasado; sin embargo, todavía nos conmueve la belleza de su lenguaje y las alusiones a la mitología griega. Además, y esto es lo más resaltante, "Azul" no es solo deleite superficial sino también crítica social (esto se aprecia en los cuentos: "El rey burgués" y "La canción del oro") y reflexión sobre temas tan hondos y humanos como la muerte, el amor, la locura, el artista incomprendido, los celos, el descubrimiento del amor y la sexualidad, etc.). Del conjunto de cuentos y poemas que comprenden "Azul" me quedo con los maravillosos relatos: "El fardo", "El velo de la reina Mab" y "El pájaro azul".

viernes, 11 de julio de 2008

Juan Carlos Onetti

"Tal vez nos convirtamos en sirvientes de la Cibernética. Pero sentimos que siempre sobrevivirá en algún lugar de la tierra un hombre distraído que dedique más horas al ensueño que al sueño o al trabajo y que no tenga otro remedio para no perecer como ser humano que el de inventar y contar historias. También estamos seguros de que ese hipotético y futuro antisocial encontrará un público afectado por el mismo veneno que se reúna para rodearlo y escucharlo mentir. Y será imprescindible – lo vaticinamos con la seguridad de que nunca oirémos ser desmentidos – que ese supuesto sobreviviente preferirá hablar con la mayor claridad que le sea posible de la absurda aventura que significa el paso de la gente sobre la tierra. Y que evitará, también dentro de lo posible, mortificar a sus oyentes con literatosis."(Juan Carlos Onetti, "Reflexión literaria", Acción, Montevideo 13.11.1966)

viernes, 27 de junio de 2008

El Lenguaje de la pasión

"El lenguaje de la pasión", libro que recopila artículos periodísticos de Mario Vargas Llosa, es muy interesante de leer. En dicho libro, Vargas Llosa demuestra que, además de ser un gran novelista, es un excelente, revelador y lúcido ensayista. Sus artículos sobre temas políticos, culturales, artísticos revela un alma curiosa, apasionada, infatigable y comprometida con su tiempo. Además, la buena prosa está presente y resulta un placer intelectual y estético leer los 46 ensayos. En "El lenguaje de la pasión" también extraemos las ideas esenciales de la obra novelística de Vargas LLosa: la libertad, la lucha contra las dictaduras y la injusticia, el oficio del artista, el deseo y el erotismo, el arte (la ficción) como una manera de hacer más tolerable la vida. Finalmente, se aprecia su visión como artista e intelectual: un ser humano comprometido con su oficio de escritor y de hacer de este planeta algo mejor de lo que es . En suma, es un libro imperdible.

martes, 24 de junio de 2008

Octavio Paz y Vargas Llosa

En su artículo periodístico "El lenguaje de la pasión" (3 de mayo de 1998) dedicado a Octavio Paz, Mario Vargas Llosa escribió refiriéndose al gran poeta e intelectual mexicano: "Vivió espléndidamente sus ochenta y cuatro años, zambullido en la vorágine de su tiempo por una curiosidad juvenil que lo acompañó hasta el final. Participó en todos los grandes debates históricos y culturales, movimientos estéticos o revoluciones artísticas, tomando siempre partido y explicando sus preferencias en ensayos a menudo deslumbrantes por la excelencia de su prosa, la lucidez del juicio y la vastedad de la información. No fue nunca un diletante, ni un mero testigo, siempre un actor apasionado de lo que ocurría en torno suyo y uno de esos rara avis entre las gentes de su oficio que no temía ir contra la corriente ni afrontar la impopularidad". Pregunto, ¿no se puede decir exactamente lo mismo, con puntos y comas, sobre Vargas Llosa? Yo creo que sí.

Foto: Octavio Paz

lunes, 16 de junio de 2008

Jorge Drexler

El cantautor uruguayo Jorge Drexler (1964) es uno de los músicos más interesantes que he descubierto en el último año. Recuerdo haber escuchado en el programa de Mabela Martínez, "Sonidos del Mundo", esa bella canción titulada "Mi guitarra y vos" y de inmediato me volví fan de Drexler. Luego, ya este año, escucharía la canción que lo hizo merecedor del Óscar, "Al otro lado del río" y, después, las estupendas "Milonga del moro judío", "Hermana Duda", "Me haces bien". La música de Drexler no solo destaca por sus bellas melodías, sino también por sus estupendas letras, por la interpretación que hace de estas el uruguayo (juega magistralmente con su voz) y los excelentes y artísticos videos.

P.d: Agrego el video de la canción "Milonga del moro judío"


lunes, 9 de junio de 2008

El Arte de la POSE


El escritor peruano Abraham Valdelomar (1888-1919), también conocido como “El Conde de Lemos”, pasó a la historia no solo por su fascinante obra literaria y periodística, sino también porque hizo de la POSE un Arte. Su verdadero objetivo era
atraer la atención de la gente hacia su obra (¡y vaya que lo consiguió!). A casi 90 años de su muerte, lo seguimos recordando.


“Yo comprendí a tiempo que un escritor necesita, ante todo, una gran popularidad, un gran público que se interese por él, un mercado para sus obras”
El Conde de Lemos


El diccionario de la Real Academia Española define POSE como “postura poco natural, y, por extensión, afectación en la manera de hablar y comportarse”. En nuestro país, el adjetivo POSERO lo asociamos con huachafo, figuretti, pedante y quien busca, a toda costa, ser popular. Sin embargo, y aunque los poseurs -a lo largo de la historia- siempre han sacado roncha, hay que distinguir entre el verdadero y justificado posero del embaucador. Mientras este carece de talento y solo busca atraer las miradas por simple capricho; aquel sabe de sobra de su genio y busca, adrede, provocar la atención de un medio que es hostil e indiferente a su arte. Abraham Valdelomar fue, precisamente, el primer gran poseur que tuvo el Perú.

Parecer es Ser
Nacido en Ica el 27 de abril de 1888, Abraham Valdelomar Pinto era muy consciente del inmenso talento que poseía como escritor. A pesar de esto, y tras unos primeros años intentando en vano capturar el interés de la gente, comprendió que no bastaba con SER brillante: había también que PARECER. Entendió que debía recurrir a ciertas mañas para atraer la atención del público; más aún, si él era un simple “zambo” de origen humilde y provinciano, en un país donde un pequeño grupo de familias blancas ostentaba el poder.

Así fue que Valdelomar, con el fin de provocar y HACERSE NOTAR -y tomando como base el dandismo europeo de Charles Baudelaire, Óscar Wilde y Gabriele D`Annunzio-, empezó a posar: se empolvaba el rostro, se bruñía las uñas, se perfumaba, usaba chalecos y zapatos de lo más extraños, quevedos grandes de donde pendía una ancha cinta negra, se cubría los dedos de sortijas, en el índice de su mano derecha relucía un atrevido ópalo, firmaba sus artículos periodísticos como El Conde de Lemos y en tono de soprano lanzaba frases despectivas y burlonas. Su verdadera intención, detrás de esa chocante extravagancia –que le granjeó una gran legión de enemigos y admiradores-, era crear las condiciones adecuadas para que el escritor, en el Perú, viva de su profesión.

El Perú es la esquina del Palais Concert
El Palais Concert –la confitería de moda en Lima durante la segunda década del siglo XX- resultó el escenario ideal para las poses del escritor. Aquí se reunía con un grupo de jóvenes artistas y escritores que, en torno al liderazgo de Valdelomar, celebraban sus boutades. Por ejemplo, en el momento de mayor afluencia de clientes, Valdelomar se ponía de pie y besaba sus manos que habían escrito cosas tan bellas; o pedía que se marcharan aquellos gordos que manchaban el paisaje; o le decía al poeta novel, que cuando este regresara a su provincia, se jactara de haber estrechado la diestra de Abraham Valdelomar. Su objetivo –indica José Carlos Mariátegui- era dejar asombrados a los burgueses (épater les bourgeois) y, así, atraer la atención hacia su obra. En una de sus hermosas crónicas para el diario La Prensa, escribió categórico y provocador: “El Palais pasará a la historia” y acuñó esa famosa frase que inmortalizaría al Palais: “El Perú, dicen las gentes, es Lima. Lima, decimos nosotros, es el Jirón de la Unión y el Jirón de la Unión es hoy la esquina del Palais Concert. Total: el Perú es la esquina del Palais Concert”. Como se aprecia, Valdelomar no se equivocó.

La literatura es fuego
Luis Alberto Sánchez ha descrito acertadamente al Conde de Lemos como un niño terrible que amaba ser visto, oído, admirado y odiado, y que no resistía la indiferencia; sin embargo, para él, como para cualquier otro escritor, lo primero era escribir. Valdelomar, más que nadie, sabía que un día se iba a morir –la muerte es el tema central de su obra- y le inquietaba el olvido. Por eso, simultáneamente a sus provocaciones, desarrolló –a su regreso de Italia en 1914- la obra periodística y literaria más original, brillante, múltiple y prolífica que se pueda imaginar: relatos, poemas, obras de teatro, crónicas periodísticas, historia novelada, novela breve y una revista inolvidable (Colónida) fueron apareciendo, a diario y sin descanso, como si se tratara del truco de un prestidigitador.

Abraham Valdelomar, en el epílogo de su vida, llegó a generar gran controversia por la arrogancia y la egolatría de sus poses –miles lo odiaban, otros miles lo idolatraban-. A pesar de esto, sabía que sus boutades eran necesarias si quería vivir como escritor (cosa que logró). Luis Alberto Sánchez cuenta que, ante las críticas de las que era objeto, Valdelomar le dijo: “Querido Sánchez, si para llamar la atención tuviera que salir vestido de amarillo, lo haría sin titubear. ¿O cree usted que un zambo como yo atraería de otra manera la atención de estos cholos gordos, espesos y universitarios de su Lima?” Y tenía razón. Fue así que, cuando la muerte lo sorprendió en Ayacucho en noviembre de 1919 (una infeliz caída en la escalera de un hotel), ya había dejado –con escasos 31 años- su huella indeleble en la Tierra. Y esto gracias no solo a su genialidad como escritor, sino también porque hizo de la POSE un arte.

miércoles, 4 de junio de 2008

"Memorias eróticas" de Guseppi Casanova

Libro delicioso, este del gran mujeriego Guseppi Casanova (1725-1798) donde nos cuenta sus más de cien aventuras amorosas. Casanova amaba a las mujeres e hizo de su vida un apostolado a satisfacerlas y empaparse de la sabiduría del goce sexual. Casanova era un tipo pícaro, culto, despilfarrador, entregado a los placeres, pero no por eso, mala persona. Casanova trataba a las mujeres con respeto y no las maltrataba. Casanova cuenta como -gracias a las mujeres- dejó de ser el niño enfermizo que parecía al inicio de su vida. Casanova -y ahí está su sabiduría- comprendió que en el sexo y en las mujeres está uno de los más grandes placeres del ser humano -por no decir el mejor- y se entregó a ello en cuerpo y alma. Para Casanova, como relata en sus "Memorias eróticas", el amor era parte fundamental de su vida y cuando el se "enamoraba" no se refería precisamente a ese sentimiento idealizado de Occidente, sino al deseo de poseer a una mujer y entregarse al rito del amor. Casanova, pues, se para enamorando de cuanta mujer provocativa pasa por su camino y, fiel a su espíritu libre, nunca llega a establecerse con una mujer. Él ama a todas, y las respeta.

lunes, 19 de mayo de 2008

"The old man and the sea"

La breve novela del premio nóbel Ernest Hemingway, "El viejo y el mar", es brillante. En poco más de cien páginas describe la lucha del ser humano en la vida. Hemingway enfoca este tema a través del personaje del viejo pescador y su lucha contra la naturaleza (representado en el gran pescado que caza, y los tiburones que devoran a este). En la historia del autor norteamericano, el ser humano está condenado a luchar aun cuando al final sea destruído (no es casual aquella frase de que "un hombre puede ser destruído, pero no vencido). Así, en esta hermosa novela, de bella y simple prosa, el viejo lucha con toda su alma para, al final, ser "destruído" por el destino o por la naturaleza. Sin embargo, el viejo nunca se da por vencido aunque acepta su derrota. Llama la atención, además, la relación del viejo pescador con sus rivales; ellos son sus rivales pero a la vez sus hermanos y, por eso, les habla.

Luego de leer esta novela, uno se da cuenta por qué Ernest Hemingway ganó el premio Nobel en 1954. En resumen: altamente recomendable; más aún, si se lee en su idioma original. La frase que se me ha quedado grabada es aquella donde se describe al viejo: "Everything about him was old except his eyes and they were the same color as the sea and were cheerful and undefeated" ("Todo en él era viejo, excepto sus ojos; y estos eran del mismo color del mar, y eran amables y sin rastro de derrota")




jueves, 15 de mayo de 2008

Luz Silenciosa

"Luz silenciosa" (2007) del mexicano Carlos Reygadas (1971) es una película diferente. Ambientada en México en torno a una comunidad menonita, relata la historia de Johan, un hombre casado y con hijos que, en oposición a las leyes de su religión y de su comunidad, entabla una relación con otra mujer. Lo que resalta de la película -ganadora de diversos premios, entre ellos el Festival de Lima- son sus planos largos y la apariencia de que no ocurriera nada. Sin embargo, poco a poco la trama se va esbozando y cobrando forma en medio de la belleza visual de sus planos. Llama la atención, también, la captura de los detalles, escenas aparentemente intrascendentes pero que ofrecen detalles sobre los personajes, la vida en el campo, la naturaleza, la religiosidad de la familia de Johan y su comunidad. Asimismo, destaca el estilo de la actuación, un estilo, digamos, impersonal, frío, distante, pero que se ajusta a lo que quiere transmitirnos el director y se vuelve funcional (por ejemplo: la escena donde Johan y su esposa bañan a sus niños, y cómo estos se comportan). Finalmente, el desenlace es abierto y, por decirlo de algún modo, real mágico. En suma, es una película totalmente recomendable.

P.d: La película se presenta, hasta la próxima semana, en el Centro Cultural de la Universidad Católica y la entrada general, de lunes a miércoles, es 6 soles.


sábado, 19 de abril de 2008

La Casa Verde

Mario Vargas Llosa es un maestro. He releído, después de 10 años, "La Casa Verde" y me saco el sombrero por Vargas Llosa. Con tan sólo 29 años escribió una novela tan ambiciosa y lograda como "La Casa Verde". Esta es como un inmenso rompecabezas donde las piezas van encajando y engranando de manera perfecta (la historia es redonda). Situada en Piura y en la Selva (el pueblito de Santa María de Nieva), los personajes de Lituma, la Selvática (Bonifacia), Fushia, Lalita, el practico Nives, Aquilino, los Inconquistables, Don Anselmo, el padre García, la Chunga, etc. están muy bien esbozados y representados en sus acciones y en su psicología . Además, las descripciones de las atmósferas, las ciudades, los lugares donde transcurre la historia dejan anonadado al lector -Vargas Llosa es un excelente y minucioso observador-. Asimismo, la prosa del escritor es segura y me atrevería a decir poética. Finalmente, destacó el inmenso trabajo que debe haber detrás de esta novela. Aquí se percibe la mano y la ambición del artista, pero también el sudor de un laborioso y sacrificado obrero.

domingo, 30 de marzo de 2008

"Mujeres Batalla" de Antonio Orjeda

El libro "Mujeres Batalla" del periodista peruano Antonio Orjeda se basa en 30 entrevistas a mujeres peruanas -de distintas clases sociales- que alcanzaron éxito en el rubro en que se desempeñaron y que son un ejemplo de esfuerzo, pasión y apuesta por el país. El libro de Orjeda destaca por desnudar, a pesar de las carencias y taras de nuestro Perú, que hay todavía personas que construyen sueños y apuestan por el país. Y también que detrás de cada éxito hay miles de fracasos y frustraciones; y , por supuesto, una pasión y tesón a prueba de balas...Leer este libro invita a la esperanza y a la acción.

jueves, 27 de marzo de 2008

"Lima Freak" de Juan Manuel Robles

"Lima Freak" del peruano Juan Manuel Robles es un muy interesante libro de perfiles (crónicas de personaje) sobre diferentes y, a la vez, similares personajes peruanos: la animadora Laura Bozzo, el broadcaster Genaro Delgado Parker, la surfista Sofía Mulanovich, la ex modelo y actriz Leslie Stewart, el chef Rafael Osterling, el compositor Augusto Polo Campos, etc. Destaca sobre todo el trabajo de observación del cronista, las finas e interesantes observaciones que da sobre los personajes en base a alguna frase de dijeron o una situación u anécdota que los grafica en cuerpo y en alma. Destaca también las elipsis bien utilizadas, la recopilación de información, el arduo trabajo de reporter (llenando su libreta de notas de innumerables anotaciones). Hay, sin embargo, perfiles más logrados que otros, me quedo yo con los del banquero estafador, Cromwel Jara; el compositor Augusto Polo Campos; y por sobre todo, y a pesar que no conocía ni pizca del personaje, del chef Rafael Osterling. Aquí el cronista nos pinta en cuerpo y alma al chef y nos hace de este un retrato contundente. Finalmente, también sobresale la prosa que recorre dicho perfil.

lunes, 4 de febrero de 2008

Abraham Valdelomar era un genio

Este mes acabo mi tesis sobre el escritor peruano Abraham Valdelomar (1888-1919). Y sólo puedo decir una cosa: Valdelomar era un genio, un predestinado, un artista nato, versatil, con diversos registros en su obra, y que revolucionó el ambiente literario peruano. El popular "Conde de Lemos" no es sólo sus cuentos de "El Caballero Carmelo", es también sus novelas cortas (la maravillosa y perturbadora "La Ciudad de los Tísicos"); su cálida poesía; sus ensayos; sus cuentos incaicos, chinos, yanquis; sus caricaturas; y por sobre todo, sus maravillas crónicas periodísticas (el humor de Valdelomar es formidable). Estas crónicas son verdaderas joyas que revolucionaron el periodismo y la literatura. En estas se percibe el genio y la brillantez de Valdelomar que presintiendo su muerte -la muerte es el tema central de sus obra- vivió como un endemoniado sus breves 31 años de existencia y dejó su huella indeleble en la tierra.

domingo, 27 de enero de 2008

Don Quijote de la Mancha

¡Cómo no identificarse con el personaje de Don Quijote de la Mancha! Yo, al igual que él, me muero por vivir aventuras y como el mundo es chato, plano e insípido, acudo a mi imaginación, a mi "locura" para ver belleza donde sólo hay medianía. Como el Quijote, yo veo hermosos caballos donde sólo hay caballos flacos y viejos; veo palacios donde sólo hay casas humildes; invento Dulcineas a las cuales dedicar mis hazañas de caballero; veo "gigantes" donde solo hay molinos de viento. Y dejo de lado la "cordura" para no morirme y seguir soñando.

lunes, 7 de enero de 2008

Manuel González Prada

Triolet (Manuel González Prada)
Los bienes y las glorias de la vida

o nunca vienen o nos llegan tarde.

Lucen de cerca, pasan de corrida,

los bienes y las glorias de la vida.

¡Triste del hombre que en la edad florida

coger las flores del vivir aguarde!

Los bienes y las glorias de la vida

o nunca vienen o nos llegan tarde.


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